Lugares Extraordinários

    Ilha Runit

    ilhaatolnu1A Ilha Runit (/ ˈruːnɪt /) é uma das 40 ilhas do Atol Enewetak das Ilhas Marshall no Oceano Pacífico. A ilha é o local de um depósito de lixo radioativo deixado pelos Estados Unidos após a realização de uma série de testes nucleares no Atol de Enewetak entre 1946 e 1958. Existem preocupações contínuas sobre a deterioração do local de lixo e um possível derramamento radioativo. O Domo Runit, também chamado de Cúpula do Cacto ou localmente O Túmulo, tem 115 m (377 pés) de diâmetro e 46 cm (18 pol.) De cúpula de concreto ao nível do mar, ...

    encapsulando uma estimativa de 73.000 m3 (95.000 jardas cúbicas) de detritos radioativos , incluindo algum plutônio-239. Os destroços provêm de testes nucleares conduzidos no Atol de Enewetak pelos Estados Unidos entre 1946 e 1958. De 1977 a 1980, resíduos soltos e detritos da camada superior do solo raspados de seis ilhas diferentes no Atol de Enewetak foram transportados aqui, misturados com concreto e armazenados na cratera da explosão nuclear do teste Cactus em 6 de maio de 1958. Quatro mil soldados americanos foram envolvido na limpeza e levou três anos para ser concluído. A cratera cheia de resíduos foi finalmente sepultada em concreto.

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    Em 1982, uma força-tarefa do governo dos EUA levantou preocupação sobre uma provável violação caso um forte tufão atingisse a ilha. Em 2013, um relatório do Departamento de Energia dos Estados Unidos [7] descobriu que a cúpula de concreto havia sofrido desgaste com pequenas rachaduras na estrutura. No entanto, descobriu-se que o solo ao redor da cúpula estava mais contaminado do que seu conteúdo, portanto, uma violação não poderia aumentar os níveis de radiação de forma alguma. Como a operação de limpeza na década de 1970 removeu apenas cerca de 0,8 por cento do total de resíduos transurânicos no atol de Enewetak, o solo e a água da lagoa ao redor da estrutura agora contêm um nível mais alto de radioatividade do que os detritos da própria cúpula, portanto, mesmo em No caso de um colapso total, a dose de radiação fornecida à população residente local ou ao ambiente marinho não deve mudar significativamente. A preocupação reside principalmente na rápida resposta das marés à altura da água abaixo da pilha de entulho, com o potencial de contaminação do suprimento de água subterrânea com radionuclídeos.

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    Uma preocupação particular é que, para economizar custos, o plano original de revestir a cratera porosa do fundo com concreto foi abandonado. Como o fundo da cratera consiste em solo permeável, há água do mar dentro da cúpula. No entanto, como afirma o relatório do Departamento de Energia, os radionuclídeos liberados serão diluídos muito rapidamente e não devem causar nenhum risco radioativo elevado para o ambiente marinho, em comparação com o que já foi experimentado. Vazamentos e rompimentos da cúpula podem, entretanto, dispersar o plutônio, um elemento radioativo que também é um metal pesado tóxico.

    Um relatório investigativo do Los Angeles Times em novembro de 2019 reacendeu os temores de que o Domo se rompesse e liberasse material radioativo no solo e na água ao redor. O DOE foi dirigido pelo Congresso para avaliar as condições da estrutura e desenvolver um plano de reparos durante o primeiro semestre de 2020.

     

    Colocando o ‘caixão nuclear’ em perspectiva

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    13/08/2019 - Químico marinho pondera sobre vazamento de cúpula radioativa no Pacífico. Houve uma enxurrada de manchetes neste verão sobre um "caixão nuclear" vazando lixo radioativo no Oceano Pacífico. O caixão - uma cratera de bomba cheia de solo radioativo em uma pequena ilha nas Ilhas Marshall - fica sob uma tampa de concreto de 350 pés de largura conhecida como Runit Dome. É indiscutivelmente a cicatriz mais visível da região de uma série de testes de armas nucleares dos EUA que ocorreram nos Atóis de Bikini e Enewetak entre 1946 e 1958.

    As preocupações não são infundadas - a área tem sido um hotspot de radioatividade persistente por mais de meio século. Mas, de acordo com Ken Buesseler, um especialista de renome mundial em radioatividade marinha da Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), as preocupações não são novas.

    “Há anos sabemos que a cúpula está vazando”, disse ele. “Quando estávamos lá fazendo trabalho de campo em 2015, coletamos amostras de água subterrânea e pudemos ver que havia uma troca entre a água da lagoa e o material sob a cúpula. Mas estava claro que apenas uma pequena quantidade de radioatividade estava realmente vazando para a lagoa. ”

    Para colocar "uma pequena quantidade de radioatividade" em perspectiva, Buesseler diz que a quantidade de plutônio sob a cúpula é apenas um por cento da quantidade total enterrada nos sedimentos da lagoa circundante, que é menos de 0,1% do plutônio liberado durante os testes de armas mais de 60 anos atrás. Essas quantidades estão abaixo dos níveis de contaminação para os padrões de qualidade da água dos EUA e internacionais. De forma mais geral, os níveis de radiação para as ilhas de Enewetak Atoll, de acordo com um estudo de 2016 de pesquisadores da Universidade de Columbia, são ainda mais baixos do que aqueles no Central Park de Nova York devido à alta radioatividade de fundo das rochas de granito no parque.

    “A cúpula é uma cicatriz visível significativa na paisagem, mas é uma fonte relativamente pequena de radioatividade”, disse Buesseler, que não hesitou em nadar nas águas azuis da Ilha de Runit durante o estudo de campo de 2015.

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    No entanto, ele diz que a área geralmente ainda é uma grande preocupação e precisa ser monitorada de perto. Um estudo mais recente de Columbia sugere que os níveis de radiação variam significativamente entre as ilhas, e níveis mais altos foram medidos nos atóis de Bikini e Rongelap próximos. Rongelap, em particular, havia recebido uma precipitação considerável do teste Bravo de 1954, resultando em décadas subsequentes de contaminação local e envenenamento por radiação em todo o atol.

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    O Runit Dome, que está localizado na Ilha Runit - uma das 40 ilhas que compõem o Atol Enewetak - foi construído em 1977 como uma medida temporária para conter parte do material radioativo deixado para trás pelas explosões das bombas, algumas das quais eram mil vezes mais poderosos do que aqueles que destruíram Hiroshima e Nagasaki. O Exército dos EUA destruiu mais de 100.000 jardas cúbicas de solo contaminado e detritos em uma cratera de bomba e a cobriu com centenas de placas de concreto de 18 polegadas de espessura. Da perspectiva do Google Earth, a enorme cúpula parece algo saído da ficção científica e completamente deslocado em comparação com a extensão do paraíso ao seu redor.

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    Embora a cúpula tenha ajudado a conter os níveis de lixo e contaminação residual em Enewetak, não há como dizer o que o futuro reserva.

    “Enquanto o plutônio permanecer sob a cúpula, não será uma nova grande fonte de radiação para o Oceano Pacífico”, disse ele. “Mas muito depende do futuro aumento do nível do mar e de como coisas como tempestades e marés altas sazonais afetam o fluxo de água para dentro e para fora da cúpula. É uma fonte pequena no momento, mas precisamos monitorá-la com mais regularidade para entender o que está acontecendo e enviar os dados diretamente para as comunidades afetadas na região. "

    Fonte: https://en.wikipedia.org/
               https://www.whoi.edu/

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