Agora os trabalhos físicos também estão se tornando remotos

    trabalhoremoto127/01/2022 - Avanços em inteligência artificial e outras tecnologias permitem que máquinas sejam operadas de longe. A tendência pode significar problemas para os trabalhadores. ERIC MCCARTER LEMBRA a primeira vez que operou uma empilhadeira na França — sentado atrás de uma mesa na Califórnia. McCarter usou a empilhadeira para mover uma pilha de paletes para um caminhão de espera usando uma configuração semelhante a um equipamento de videogame.

    Ele estava sentado atrás de um volante e pedais que transmitiam comandos para a empilhadeira a milhares de quilômetros de distância; telas grandes ofereciam vistas na frente, atrás e nas laterais do veículo.

    O veículo conta com inteligência artificial limitada para evitar obstáculos e parar com segurança se a conexão entre a França e os EUA falhar. Mas a IA ainda não é inteligente o suficiente para permitir que a empilhadeira robótica navegue por conta própria por um armazém desconhecido ou assuma uma nova tarefa. O trabalho foi surpreendentemente fácil, diz McCarter, embora tenha achado um pouco complicado acompanhar a posição do veículo em relação aos obstáculos próximos. “É definitivamente um desafio operar em uma instalação em que você nunca pôs os pés fisicamente”, diz ele.

    McCarter trabalha para uma empresa chamada Phantom Auto. Ele estava testando a tecnologia remota da empresa que permite que um motorista opere uma empilhadeira sem estar fisicamente sentado no veículo. Duas grandes empresas de logística, ArcBest e NFI, planejam começar a usar a tecnologia ainda este ano, esperando explorar um grupo maior de motoristas de empilhadeiras que moram longe de um armazém específico. O setor de armazéns e transporte teve um recorde de 597.000 vagas de emprego em novembro, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA.

    Muitos trabalhadores de escritório ficaram remotos durante a pandemia, com algumas empresas fazendo a mudança por tempo indeterminado. Mas os contínuos desafios impostos pelo vírus e uma crescente escassez de mão de obra – combinados com avanços em tecnologias como IA e realidade virtual – estão permitindo que um número pequeno, mas crescente de empregos físicos também seja remoto.

    “Não há como isso não explodir como uma categoria”, diz Matt Beane, professor assistente da UC Santa Barbara que estuda a colaboração entre humanos e robôs no local de trabalho. À medida que as máquinas industriais se tornam mais capazes e conectadas, diz Beane, o número e a variedade desses empregos aumentarão.

    Beane diz que novas formas de trabalho físico remoto podem envolver a supervisão de várias máquinas autônomas, semelhante à forma como uma pessoa supervisiona vários chatbots de IA simultaneamente. Os chatbots podem lidar com muitas perguntas comuns, mas perdem o fio da meada quando a conversa sai do assunto ou se torna complicada e irritante para usuários. A abordagem pode ajudar as empresas a encontrar novos trabalhadores e criar processos mais eficientes, mas pode ser menos positiva para os trabalhadores. Alguns trabalhos remotos são realizados por trabalhadores com salários mais baixos no exterior. E algumas empresas veem o trabalho humano remoto como uma maneira temporária de treinar algoritmos de IA que eventualmente os substituirão.

    Por enquanto, as pessoas são essenciais por causa dos limites da IA ​​e da automação. A IA deu saltos impressionantes na última década graças ao hardware mais barato e mais capaz e ao progresso no aprendizado de máquina, que permite que os computadores aprendam com exemplos. Mas o mundo físico confuso ainda confunde os algoritmos. Braços robóticos lutam para pegar e manipular objetos que nunca viram antes, por exemplo, e carros autônomos não conseguem entender cenas que diferem daquelas em seus dados de treinamento.

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    Algumas empresas veem os ajudantes humanos remotos como um paliativo. Esta semana, a Ocado, uma empresa de varejo e tecnologia com sede no Reino Unido, revelou novos robôs capazes de coletar itens das lixeiras com mais eficiência. A Ocado é uma das várias empresas que usam aprendizado de máquina para treinar robôs para pegar objetos de caixas. A IA pode ter dificuldades, porque os itens estão sempre mudando, tornando difícil saber como pegar um de uma pilha. Assim, os operadores humanos ajudam a mostrar aos robôs como agarrar quando ficam presos. James Matthews, CEO da divisão de tecnologia da Ocado, disse em um evento na quarta-feira que a empresa tem equipes de pilotos robóticos no México e nas Filipinas que podem sugerir remotamente a melhor maneira de obter novos produtos. As lições ajudam os algoritmos a melhorar, talvez até o ponto em que os humanos podem não ser necessários.

    A ArcBest, que usa a tecnologia da Phantom Auto, desenvolveu um software de IA que permite que suas empilhadeiras realizem algumas operações por conta própria, como dirigir de um ponto a outro. Ainda assim, são necessárias pessoas para trabalhos mais complicados, como descarregar caminhões ou empilhar paletes. A Phantom Auto vendeu sua tecnologia de direção remota para empresas que trabalham em carros autônomos e robôs de entrega. Esses veículos podem lidar com muitas situações na estrada de forma autônoma, mas lutam com situações incomuns, condições climáticas ruins ou anomalias de instrumentos, exigindo que uma pessoa intervenha e ajude.

    Outra empresa que está contratando trabalhadores remotos para trabalhos tradicionalmente físicos é a Einride, fabricante sueca de caminhões autônomos. Atualmente, os motoristas remotos da Einride operam apenas em situações limitadas, como a movimentação de mercadorias em uma grande fábrica em Kentucky que fabrica eletrodomésticos da General Electric. Mas o CEO Robert Falck diz que não há razão para que os motoristas não possam ajudar a dirigir caminhões em estradas reais. “É muito óbvio que você precisa combinar controle remoto com operação autônoma para criar uma configuração de transporte robusta e confiável”, diz Falck.

    A variedade de trabalho remoto oferecida nos quadros de empregos parece estar crescendo, especialmente nos setores em que a IA está sendo adotada. Várias empresas que usam drones para inspecionar ou escanear locais de trabalho ou terras agrícolas também contam com uma combinação de autonomia e operação remota. Travis Deyle, CEO da Cobalt Robotics, que vende seguranças robóticos para patrulhar prédios de escritórios, diz que os humanos são uma parte pequena, mas importante da configuração. Os robôs podem navegar por um prédio de forma autônoma, mas os humanos ajudam quando ficam presos ou se deparam com algo estranho. Operadores humanos remotos podem falar através de um microfone se o robô se deparar com um estranho.

    A teleoperação humana é “um segredo comercial velado” para empresas que estão trabalhando em robótica avançada e automação, diz Beane, da UCSB. Ele diz que, à medida que a IA melhora, os operadores remotos não serão mais necessários para algumas tarefas, mas diz que novas tarefas remotas podem surgir em outras áreas. Beane diz que um de seus projetos de pesquisa mostra que a maneira como as empresas escolhem projetar esses papéis pode torná-los monótonos e simples ou interessantes e mais qualificados. Ele acredita que isso tem implicações para as oportunidades futuras desses trabalhadores. “As pessoas têm em mente essa imagem exploradora, mas isso não significa que seja necessário”, diz ele.

    Fonte: https://www.wired.com/

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