Maçonaria, Sociedade Lunar e Iluminismo de Midlands

    maçoetru112/08/2015 - Durante a segunda metade do século 18 em uma cidade industrial na região central da Inglaterra, vários intelectuais e livres-pensadores se encontravam uma vez por mês durante a lua cheia para jantar e discutir filosofia natural. Algumas lojas maçônicas também tradicionalmente se reuniam uma vez por mês durante o período da lua cheia, para que os irmãos da loja tivessem luz suficiente para encontrar o caminho de casa durante as ruas escuras de uma cidade do século 18 nos meses de inverno.

    A Loja das Luzes, sediada em Warrington, aprovou uma resolução em 1810, fixando a reunião regular para "a noite de segunda-feira na ou antes da lua cheia"; o secretário da loja sendo instruído a fazer uma lista dessas segundas-feiras e entregá-las a cada membro.

    Da mesma forma, membros da Loja Real de Fé e Amizade, com sede em Berkeley, Gloucestershire, também propuseram que a loja se reunisse “na segunda-feira mais próxima da Lua Cheia”. Isso também lembra a Sociedade Lunar, ou Círculo Lunar, como era originalmente chamado em meados da década de 1750, nome dado ao grupo de filósofos naturais que se encontraram em Birmingham, que incluía vários homens ligados à Maçonaria; intelectuais ilimitados como Erasmus Darwin, James Watt, Josiah Wedgwood, Benjamin Franklin e Joseph Priestley. A Sociedade Lunar foi assim chamada, como as lojas acima mencionadas, porque se reunia na segunda-feira mais próxima da lua cheia, para fornecer luz suficiente para os membros viajarem durante a noite.

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    Embora tivesse um estilo de filiação um tanto vago, para dizer o mínimo, a Sociedade Lunar era um exemplo de homens de mentalidade semelhante - ou lunarticks, como se intitulavam - trabalhando juntos por um objetivo positivo; para promover a filosofia natural. Não houve atas, sem constituição e sem lista de membros real, então apenas a correspondência entre 'membros' sobreviveu para fornecer uma visão sobre o grupo. Um dos principais ‘membros’ da sociedade foi Erasmus Darwin; um médico, poeta e maçom amigo íntimo de muitos que estavam ligados à sociedade, como Josiah Wedgwood e Matthew Boulton.

    Conforme o século 18 avançava, a ideia de imortalidade foi abraçada por maçons com visão de futuro, como Erasmus Darwin, que expressou a imortalidade em seu poema O Templo da Natureza, discutindo ideias modernas de imortalidade com uma abordagem filosófica natural. Darwin estudou biologia entre outros aspectos da filosofia natural e apresentou as primeiras idéias da evolução biológica em sua Zoonomia. No Jardim Botânico, Darwin usou temas Rosacruzes de espíritos e fadas para simbolizar os elementos, as imagens mágicas mais antigas sendo usadas para representar um novo pensamento “científico”.

    Foi essa nova exploração da filosofia natural e a busca pela imortalidade que se tornou uma inspiração para o trabalho de Mary Shelley, Frankenstein. As teorias de Darwin sobre a produção artificial da vida e a regeneração da natureza foram vistas como uma influência direta no clássico gótico, dando a Mary Shelley uma visão de pesadelo da ressurreição e da imortalidade, dentro dos reinos da filosofia natural. Outro filósofo maçônico natural e amigo de Darwin, que também foi ligado à Sociedade Lunar foi Benjamin Franklin, que também pode ter inspirado o nome da obra-prima de Shelley, os experimentos de Franklin com pára-raios sendo uma influência.

    James Watt foi um inventor e engenheiro mecânico escocês que formou uma parceria de sucesso com Matthew Boulton, dono da Soho Manufactory em Birmingham, em 1775. Watt melhorou a máquina a vapor Newcomen, tornando-a mais eficiente, tornando-se Fellow of the Royal Sociedade, e também se tornar um maçom. Ele se tornou um membro influente da Sociedade Lunar e, como Darwin, Wedgwood e Priestley, tornou-se muito procurado como intelectual e conversador. Ao discutir a Sociedade Lunar, só podemos imaginar a cena de tantos intelectuais importantes e importantes sentados ao redor de uma mesa de jantar discutindo um tópico científico inovador.

    Josiah Wedgwood era um amigo próximo de Darwin e, embora não fosse um maçom, seu nome ficou ligado à Arte. Uma loja com o nome de Josiah Wedgwood (No. 2214) foi fundada em 1887 em Stoke-on-Trent. O filho de Josiah Wedgwood era membro da Loja Etrusca, que se reunia no Old Bridge Inn em Etruria. O parceiro de negócios de Wedgwood, William Greatbatch, também era maçom e membro da Loja Etrusca. Greatbatch foi responsável por projetar obras de arte maçônicas em algumas cerâmicas. Esta Loja etrusca em particular foi fechada por volta de 1847, embora outra loja com o mesmo nome tenha surgido logo depois. A Maçonaria na área de Staffordshire manteve seus vínculos com a família Wedgwood e, recentemente, em 1971, com dois descendentes diretos de Josiah Wedgwood; com os irmãos Josiah e William Wedgwood, frequentando o Josiah Wedgwood Lodge em Stoke.

    Outro membro da Sociedade Lunar foi Joseph Priestley. Priestley foi um ministro dissidente, filósofo, cientista inovador, professor da não-conformista Warrington Academy e defensor das revoluções americana e francesa. Não há evidências que sugiram que ele era um maçom, mas ele certamente se misturou nos círculos maçônicos. Principais figuras intelectuais e filósofos naturais, Dr. Richard Price e Benjamin Franklin, eram ambos maçons, e ambos influenciaram o Dr. Joseph Priestley em seu trabalho enquanto ele lecionava na Warrington Academy, que, de 1757 a 1786, se tornou o centro de aprendizagem mais progressivo da Grã-Bretanha para os filhos de não conformistas. Benjamin Franklin é, claro, outro nome ilustre ligado à Sociedade Lunar.

    Criando um nexo intelectual, a Academia tornou-se um local excepcional e desejável para os alunos, Priestley expressando sua ideologia e ethos em suas memórias:

    '... a Academia estava em um estado peculiarmente favorável à séria busca da verdade, já que os alunos estavam igualmente divididos sobre todas as questões de grande importância, como Liberdade e Necessidade, o sono da alma e todos os artigos da ortodoxia teológica e heresia; em conseqüência do que todos esses tópicos foram objeto de discussão contínua. '

    Em meados do século 18, muitas famílias não conformistas estavam envolvidas na indústria, como Josiah Wedgwood, cujo filho, John, frequentou a Academia. John ‘Iron-Mad’ Wilkinson também apoiou a Academia, sua filha Mary, casando-se com Joseph Priestley, e o filho de Wilkinson, William, também freqüentando a Academia.

    Tutores como Priestley, que se tornou um tutor na Academia em 1761, e outros como John Reinhold Forster, Dr. William Enfield e Jacob Bright, todos tinham excelente reputação, o status da Academia crescendo como resultado. Foi durante seu tempo em Warrington que Priestley viajou para Londres, tornando-se amigo de Benjamin Franklin e Richard Price. A Royal Society também se tornaria uma influência sobre Priestley, quando ele se tornou um Fellow em 1766 pelo mérito de seu trabalho com eletricidade. Price e Franklin recomendaram Priestley, e sua História e Estado Atual da Eletricidade foram escritos enquanto ele estava em Warrington, após ser encorajado por Franklin a conduzir seus próprios experimentos.

    As ligações entre a Maçonaria e a Royal Society ainda eram fortes nesta época, a mente científica do século 18 sendo atraída pelos ideais expressivos da filosofia natural que eram aparentes em ambas as sociedades. Priestley finalmente deixou a Academia em 1767 e se candidatou para acompanhar o Capitão Cook em sua segunda viagem ao Pacífico, mas foi impedido pelo Conselho de Longitude, que, sendo formado principalmente pelo clero Anglicano estabelecido, ofendeu-se aos religiosos extremistas de Priestley. Visualizações.

    O tutor da academia John Reinhold Forster, que fizera amizade com o maçom Joseph Banks, o botânico que acompanhou Cook na primeira viagem, foi oferecido o cargo na segunda viagem, em vez de Priestley. Forster foi um dos dois tutores registrados da Academia que eram maçons, sendo iniciado na Loja das Luzes em Warrington no mesmo ano em que veio para a Inglaterra, em dezembro de 1766. Forster mais tarde juntou-se à Loja Zu den drei Degan em Halle, foram ele trabalhou como professor de História Natural e Mineralogia após retornar da viagem de Cook. Ele serviu como orador e diretor, embora ele teve que deixar a Loja quando caiu em "circunstâncias adversas". Seu filho George, que ensinava História Natural em Cassel, também era maçom e, em 1784, a Loja Zur Wahren Eintracht em Viena, realizou uma Loja da Festividade em homenagem à sua presença ali.

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    Este Lodge também possui uma variedade de outras figuras proeminentes da época, como Haydn, Alxinger, Denis, Born, Eckhel e Sonnenfels. Jacob Bright foi o segundo tutor registrado da Academia a ser membro da Loja das Luzes, entrando na Loja cerca de cinco meses antes de Forster, em julho de 1766. Bright desempenhou um papel bastante ativo na Loja, tornando-se Venerável Mestre em 1771-2 .

    Priestley mudou-se para Birmingham em 1780 e, embora estivesse envolvido na sociedade por mais de uma década, sua proximidade com os 'Lunarticks' resultou em sua fase mais produtiva e prolífica (foi nessa época que a sociedade começou a se reunir às segundas-feiras em vez dos domingos habituais para acomodar os deveres ministeriais de Priestley). No entanto, com o advento da Revolução Francesa em 1789 e os subsequentes motins de Priestley em 1791, a sociedade começou a sofrer; ao contrário da Maçonaria, que não discute política na loja, a tensão entre os membros devido a diferenças políticas começou a fragmentar a sociedade. Priestley partiu para os Estados Unidos em 1794, e Matthew Boulton e James Watt tiveram que armar seus funcionários para proteger a Manufatura do Soho dos desordeiros. Apesar de a sociedade ser continuada pelos filhos de Wedgwood, Boulton e Watt, ela deixou de existir em 1813, portanto, um dos coletivos mais intelectuais e progressistas do mundo chegou ao fim.

    Fonte: https://dr-david-harrison.com/

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