Cientistas induzem estado de "animação suspensa" em camundongos e ratos

    ratson1Por Michael Irving / 06/06/2020 - Alguns animais, como ratos e pássaros, conseguem reduzir a temperatura e o metabolismo do corpo para economizar energia, entrando em um estado de sono chamado torpor. Agora, os pesquisadores identificaram as células cerebrais que desencadeiam esse estado, mostrando que podem ativá-lo sob demanda. A equipe foi capaz de fazê-lo em ratos, o que normalmente não acontece, sugerindo que um estado de "animação suspensa" pode ser possível em humanos.

    O Torpor parece ter evoluído como uma estratégia de sobrevivência em tempos de escassez de alimentos, permitindo que os animais cochilem durante noites frias ou até invernos inteiros sem desperdiçar muita energia mantendo a temperatura do corpo alta. É claro que isso lhes permite sobreviver até que as coisas esquentem novamente e a comida se torne mais abundante. Os cientistas brincaram com a idéia de induzir esse tipo de estado de hibernação em humanos para reduzir os recursos e o espaço necessário para longas caminhadas no espaço. Agora, pesquisadores de Harvard e da Universidade de Tsukuba, no Japão, podem ter feito progressos no sentido de fazer exatamente isso.

    A equipe começou estudando como os ratos regulam a temperatura do corpo durante o torpor. Eles identificaram que um conjunto de neurônios no hipotálamo está por trás desse feito da biologia e os nomearam neurônios indutores de quiescência (neurônios Q). Em seguida, os pesquisadores testaram se esses neurônios poderiam ser controlados. Eles descobriram que podiam ser ativados sob demanda usando sinais de luz (optogenética) ou moléculas químicas (quimogenética) e, ao fazer isso, poderiam induzir um estado torpor nos camundongos que duravam mais de 48 horas. Isso é mais do que o dobro do tempo que os ratos permanecem naturalmente no torpor.

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    O oposto também era verdadeiro. Quando os pesquisadores bloquearam a atividade dos neurônios Q, os ratos não conseguiram entrar no estado torpor. A equipe verificou que o cochilo prolongado não prejudicou os ratos. Eles não observaram mudanças em seu comportamento, nem danos nos tecidos ou órgãos, depois que acordaram. Mas os ratos já entram no torpor naturalmente - o verdadeiro teste era se o estado poderia ser induzido em animais que normalmente não o fazem. Para esse fim, os pesquisadores estimularam os mesmos neurônios em ratos. E com certeza, eles também entraram em um estado de hibernação.

    A equipe diz que essa descoberta sugere que os circuitos do neurônio Q são conservados em uma variedade de mamíferos, mesmo aqueles que não entram naturalmente em hibernação ou torpor. Isso pode incluir seres humanos - embora, por enquanto, não se saiba se os temos, muito menos se eles poderiam ser ativados da mesma maneira. Se isso for possível, os pesquisadores dizem que a indução desse tipo de animação suspensa pode ser útil para longas viagens espaciais, preservando órgãos para transplante e minimizando os danos nos tecidos após eventos como ataques cardíacos.

    A pesquisa deve ser publicada em dois artigos na revista Nature.

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    Fonte: Harvard e Universidade de Tsukuba, via Scimex

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