Os adesivos de microagulha fluorescentes detectam biomarcadores em níveis muito mais baixos

    fluore124/01/2021 - Novos adesivos de microagulha podem detectar biomarcadores em níveis muito baixos do fluido intersticial de um paciente, logo abaixo da superfície de sua pele, graças a uma nova etiqueta fluorescente altamente sensível Sisi Cao. Ninguém gosta de agulhas - na melhor das hipóteses, elas são um meio desagradável para um fim importante. Os adesivos de microagulha podem ser uma alternativa indolor, e agora os pesquisadores desenvolveram uma maneira de usá-los para detectar biomarcadores em níveis muito mais baixos, sem tirar sangue.

    Os adesivos de microagulha estão surgindo como uma forma menos invasiva de administrar medicamentos ou monitorar a saúde de alguém. Como o nome sugere, eles são feitos de um adesivo pegajoso que pode ser aplicado na pele como um band-aid, pressionando uma série de pequenas agulhas na camada superior da pele. Essas microagulhas são muito pequenas para alcançar os receptores nervosos, tornando-as basicamente indolores.

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    No entanto, eles são grandes o suficiente para chegar ao fluido intersticial, o meio que envolve nossas células. Isso permite que eles forneçam medicamentos para tratar coisas como diabetes ou câncer de pele, administrar vacinas e anticoncepcionais, detectar doenças ou monitorar os níveis variáveis ​​de glicose ou antibióticos no sistema de um paciente.

    O problema é que os biomarcadores costumam ser muito mais difíceis de detectar no fluido intersticial do que no sangue. Portanto, para o novo estudo, pesquisadores da Universidade de Washington em St Louis encontraram uma maneira de aumentar o sinal. A equipe desenvolveu um novo tipo de etiqueta fluorescente ultrabrilhante chamada flúor plasmônico, que brilha cerca de 1.400 vezes mais do que as etiquetas atuais em resposta a um determinado biomarcador.

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    Isso significa que o sistema pode detectar níveis muito mais baixos dos biomarcadores. Enquanto as etiquetas anteriores detectam biomarcadores em concentrações de alguns microgramas por mililitro de fluido, o flúor plasmônico pode encontrá-los em apenas picogramas por ml - um milionésimo da concentração.

    Em testes em ratos, os pesquisadores usaram os adesivos de microagulha e a nova tag para procurar uma proteína chamada periostina. Com certeza, a nova configuração melhorou o limite de detecção em quase 800 vezes.

    Essa sensibilidade recém-descoberta pode tornar os adesivos de microagulha mais viáveis ​​para monitoramento de longo prazo de condições crônicas em pacientes, ou para ficar de olho em como os tratamentos estão progredindo. Mas é claro que ainda há muito trabalho a fazer, com a equipe observando que, em particular, eles precisam descobrir o que constitui os níveis normais ou anormais de biomarcadores no fluido intersticial.

    Fonte: Washington University em St Louis

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