Primeira quimera macaco-humano suscita preocupação entre cientistas

    cientisdor109/03/2019 - Pesquisadores reprogramaram células humanas antes de injetá-las no embrião de macaco. Os esforços para criar quimeras humano-animal retomaram um debate ético depois que surgiram relatos de que os cientistas produziram embriões de macacos contendo células humanas. Uma quimera é um organismo cujas células provêm de dois ou mais "indivíduos", com trabalhos recentes analisando combinações de diferentes espécies. A palavra vem de um animal da mitologia grega, que se dizia parte leão, parte cabra e parte cobra.

    O último relatório, publicado no jornal espanhol El País, afirma que uma equipe de pesquisadores liderada pelo professor Juan Carlos Izpisúa Belmonte, do Instituto Salk, nos EUA, produziu quimeras macaco-humanas. A pesquisa foi realizada na China "para evitar questões legais", segundo o relatório. As quimeras são vistas como uma maneira potencial de resolver a falta de órgãos para transplante, bem como os problemas de rejeição de órgãos. Os cientistas acreditam que órgãos geneticamente compatíveis com um receptor humano específico poderiam um dia ser cultivados dentro de animais. A abordagem baseia-se em pegar células de um ser humano adulto e reprogramá-las para se tornarem células-tronco, o que pode dar origem a qualquer tipo de célula no corpo. Eles são então introduzidos no embrião de outra espécie.

    Izpisúa Belmonte e outros cientistas já haviam conseguido produzir embriões de porco e ovelhas que contêm células humanas, embora as proporções sejam pequenas: no último caso, os pesquisadores estimam que apenas uma célula em 10.000 era humana. Quimeras homem-porco e homem-ovelha são atraentes em parte porque porcos e ovelhas têm órgãos do tamanho certo para transplante em seres humanos. Os detalhes do trabalho relatado nesta semana são escassos: Izpisúa Belmonte e seus colegas não responderam aos pedidos de comentários. No entanto, Alejandro De Los Angeles, do departamento de psiquiatria da Universidade de Yale, disse que provavelmente as quimeras humano-macaco estavam sendo desenvolvidas para explorar como melhorar a proporção de células humanas em tais organismos. "Fazer quimeras de humanos-macacos poderia nos ensinar como fazer quimeras de humanos-porcos com a esperança de criar órgãos para transplante", disse ele. "Isso poderia nos ensinar que tipos de células-tronco devemos usar ou outras maneiras de melhorar o que é chamado de 'níveis de quimerismo humano' dentro dos porcos".

    De Los Angeles destacou que, como no trabalho anterior em porcos e ovelhas, as quimeras macaco-humano só teriam sido autorizadas a se desenvolver por algumas semanas - ou seja, antes que os órgãos realmente se formassem. Robin Lovell-Badge, um biólogo do desenvolvimento do Instituto Francis Crick de Londres, concordou. "Eu não acho que isso seja particularmente preocupante em termos de ética, porque você não os leva longe o suficiente para ter um sistema nervoso ou se desenvolver de forma alguma - é realmente apenas uma bola de células", disse ele. Mas Lovell-Badge acrescentou que, se as quimeras pudessem se desenvolver ainda mais, isso poderia suscitar preocupações. "Como você restringe a contribuição das células humanas apenas ao órgão que você deseja produzir?", Ele disse. “Se isso é um pâncreas ou um coração ou algo ou rim, então tudo bem se você conseguir fazer isso. [Mas] se você permite que esses animais percorram todo o caminho e nascam, se você tem uma grande contribuição para o sistema nervoso central das células humanas, isso obviamente se torna uma preocupação. ”

    A notícia das quimeras macaco-humano vem logo depois que foram relatados pesquisadores japoneses, como o professor Hiromitsu Nakauchi, receberam apoio do governo para criar quimeras rato-humano. Em março, o Japão suspendeu a proibição de permitir que esses embriões se desenvolvessem além de 14 dias e fossem implantados no útero, o que significa que essas quimeras podem, se for concedida permissão para um experimento, ser levada a termo. Nakauchi disse que ainda não planeja levar as quimeras rato humano a termo. Lovell-Badge disse que é muito improvável que os animais, se levados a termo, adotem comportamentos semelhantes aos humanos, mas disseram que os animais podem não se comportar como roedores "normais".

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    "Portanto, existem algumas questões de bem-estar animal e questões éticas do" fator eca "de tornar algo mais humano", disse ele. "Claramente, se algum animal nascido tivesse aspectos de aparência humana, rosto, mãos, pele, suspeito que, embora cientificamente muito interessante, as pessoas possam ficar um pouco chateadas com isso". De Los Angeles e colegas sugeriram que quimeras macaco-humano poderiam, em teoria, fornecer novas maneiras de estudar doenças neurológicas e psiquiátricas em humanos. "Em teoria, para doenças em que os modelos de primatas não são bons o suficiente, a fabricação de quimeras de macaco humano pode fornecer um melhor modelo de doenças cerebrais", disse ele ao Guardian, acrescentando que, no caso da doença de Alzheimer, mais de 150 ensaios falharam em 20 anos , possivelmente por falta de um bom modelo de doença.

    Uma abordagem possível para a pesquisa do cérebro é que um embrião de macaco pode ser geneticamente alterado e depois injetado com células-tronco humanas, de modo que parte do cérebro, como o hipocampo, seja composta apenas por células humanas. Uma abordagem semelhante foi usada anteriormente por Izpisúa Belmonte e colegas para cultivar um pâncreas em ratos.

    "Se você apenas trocar o hipocampo, isso não significa que agora você terá um cérebro funcional", disse Lovell-Badge. "Pode ter talvez lembranças um pouco melhores ou lembranças um pouco diferentes ... mas elas não terão um córtex humano, que é o que realmente nos torna humanos".

    Mas essas propostas caminham diretamente para a arena ética que outros têm se esquivado: a possibilidade de células humanas terminarem em cérebros de macacos, um desenvolvimento que alguns temem que possa resultar em criaturas semelhantes a seres humanos. Os pesquisadores disseram anteriormente que são capazes de impedir que as células humanas acabem no cérebro ou nos órgãos sexuais das quimeras. De Los Angeles disse que ainda há um longo caminho a percorrer antes que as quimeras macaco-humano sejam levadas a termo. "A distância evolutiva entre humanos e macacos se estende por 30-40 milhões de anos, então não está claro se isso é possível", disse ele. "Essa diferença é superior a 10 milhões de anos entre camundongos e ratos, e até a eficiência de fazer quimeras rato-rato já é bastante baixa."

    Embora tornar o cérebro de um macaco mais humano seja uma linha vermelha para alguns, de certa forma ele já foi ultrapassado. Em abril, cientistas na China publicaram um estudo no qual afirmavam ter introduzido um gene do cérebro humano em macacos, com os animais mostrando características que incluem melhor memória de curto prazo e menor tempo de reação. Esses animais não são quimeras, mas é claro que novos limites estão sendo ultrapassados. Lovell-Badge disse que achava possível que o desenvolvimento de quimeras macaco-humano para estudar uma parte do sistema nervoso central pudesse obter aprovação, mas que levaria um tempo. "No Reino Unido, qualquer proposta para fazer quimeras macaco-humano teria que ser muito bem justificada e teria que passar por um processo de revisão muito difícil", disse ele. "Estou certo de que qualquer proposta de ir diretamente para quimeras nascidas não obteria aprovação no Reino Unido e provavelmente não também no Japão."

    Fonte: https://www.theguardian.com/

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