HISTÓRIA E CULTURA

John Henry Patterson e os demônios de Tsavo

filme tsavoO coronel John Henry Patterson, (Forgney, Ballymahon, Condado de Westmeath, Irlanda, 10 de novembro de 1867 - Bel Air, Califórnia, EUA, 18 de junho de 1947), conhecido como John Patterson, foi um soldado, caçador, sionista e autor anglo-irlandês, mais conhecido por seu livro The Man-Eaters of Tsavo (1907), que detalha as suas experiências na construção de uma ferrovia no Quênia. No filme A Sombra e a Escuridão de 1996, foi interpretado pelo ator americano Val Kilmer Patterson nasceu em 1867 em Forgney, Ballymahon, Condado de Westmeath, Irlanda, filho de um pai protestante e uma mãe católica. O jovem Patterson se juntou ao exército britânico aos 17 anos, subiu rapidamente na hierarquia e alcançou o posto de tenente-coronel na Essex Yeomanry; renunciou a sua comissão em 1911. Em 1898, o então tenente-coronel Patterson foi encarregado pela Companhia Britânica da África Oriental de supervisionar a construção de uma ponte ferroviária sobre o Rio Tsavo, no Quênia, onde chegou em março daquele ano.


Os incidentes em Tsavo

John Henry Patterson


Quase imediatamente após sua chegada, dois Leões começaram a atacar a população trabalhadora, arrastando os homens para fora de suas tendas à noite e alimentando-se de suas vítimas. Patterson detalhou os ataques dos Leões em seu livro The Man-Eaters of Tsavo:

 

 

“(...) Infelizmente, essa situação próspera não continuou por muito tempo, e nosso trabalho logo foi interrompido de uma maneira rude e assustadora. Dois leões, os mais vorazes e insaciáveis comedores de homens entraram em cena, e por mais de nove meses travaram uma guerra intermitente contra a estrada de ferro e todos aqueles ligados a ela nas proximidades de Tsavo. Isso culminou em um perfeito reinado de terror em dezembro de 1898, quando eles conseguiram levar os trabalhadores da ferrovia a uma paralisação completa, por cerca de três semanas. No início, eles nem sempre foram bem sucedidos em seus esforços para levar a vítima, mas passaram a enfrentar qualquer perigo para a obtenção de seu alimento favorito. Seus métodos, em seguida, tornaram-se tão misteriosos, e sua espreita e ataque tão bem cronometrados e tão certos do sucesso, que os trabalhadores acreditavam firmemente que não eram animais de verdade, mas sim demônios em forma de leão. Muitas vezes os coolies solenemente me garantiam que era absolutamente inútil tentar matá-los. Eles estavam totalmente convencidos de que os espíritos revoltados partiram de dois chefes indígenas que tomaram aquelas formas, a fim de protestar contra a estrada de ferro que estava sendo construída em seu país, e decidiram parar o seu progresso para vingar o insulto, assim, demonstrado por ela. (...)

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Apesar da construção de barreiras de espinhos em torno dos acampamentos, fogueiras durante a noite e rigoroso toque de recolher após o anoitecer, os ataques aumentaram vertiginosamente, ao ponto em que a construção da ponte finalmente cessou, devido a uma partida em massa dos trabalhadores da obra, com medo dos leões. Junto com as consequências financeiras óbvias da paralisação, Patterson também enfrentou o desafio de manter sua autoridade e até mesmo sua segurança pessoal naquela área remota contra os trabalhadores cada vez mais hostis e supersticiosos, muitos dos quais estavam convencidos de que os leões eram, de fato, espíritos maus, que vinham para punir aqueles que trabalhavam em Tsavo, e que ele era a causa do infortúnio, porque o início dos ataques tinham coincidido com a sua chegada.

O comportamento do leões assassinos foi considerado incomum, visto que eles atacavam sempre em dupla, e de forma estratégica e coordenada. Acredita-se que eles foram responsáveis por cerca de 140 mortes, embora o número real ainda seja incerto, devido à falta de registros precisos na época. Os registros oficiais da Ferroviária atribuem apenas 28 mortes de trabalhadores aos leões, mas eles também foram responsáveis por dizimar um número significativo da população local, dos quais nenhum registro oficial foi mantido.

A toca dos leoes de tsavo

A Toca dos Leões

Embora várias teorias tenham sido propostas para explicar o comportamento dos leões comedores de homens (Falta das técnicas devidas nos enterros, baixa população de animais da cadeia alimentar, devido à doenças, etc), acredita-se que a principal causa foram doenças dentárias que podem ter prejudicado o comportamento normal de caça, embora esta alegação é controversa. Havia também uma rota de tráfico negreiro na região, o que contribuiu para o número de corpos abandonados. Patterson relatou ter visto considerável número de casos de insepulto de restos humanos e túmulos abertos na área, e acredita-se que os leões se adaptaram para esta fonte prontamente disponível e, eventualmente, consideraram os seres humanos seu principal alimento.

Com sua reputação, subsistência e segurança em jogo, Patterson, um caçador experiente de seu serviço militar na Índia, realizou um amplo esforço para enfrentar a crise e depois de meses de tentativas e quase-acidentes, ele finalmente matou o primeiro leão, na noite de 9 de dezembro de 1898, e matou o segundo, na manhã de 29 de dezembro, escapando por pouco da morte durante a caçada. Os leões eram machos maneless (sem juba), como muitos outros na área de Tsavo, mas ambos eram anormalmente grandes. Cada leão media mais de três metros de comprimento do focinho à ponta da cauda e foram necessários oito homens para carregá-los de volta ao acampamento.

Boma - cerca de espinhos

Cerca de Espinhos

Patterson foi imediatamente declarado um herói pelos trabalhadores e pelas populações locais, e a notícia do ocorrido rapidamente se espalhou por toda parte, como evidenciado pelos telegramas posteriores de felicitações que recebeu. A história do incidente foi mencionado na Câmara dos Lordes no Parlamento britânico, pelo então primeiro-ministro Lord Salisbury. Com a ameaça dos leões assassinos finalmente eliminada, os trabalhadores finalmente retornaram a Tsavo e a ponte ferroviária foi concluída em fevereiro de 1899. Embora os trilhos foram mais tarde destruídos por soldados alemães, os alicerces de pedra foram mantidos de pé. Ironicamente, os trabalhadores, que no mês anterior haviam ameaçado matá-lo, homenagearam Patterson com um taça de prata em agradecimento ao risco de morte que ele havia corrido devido à tarefa a que se comprometeu em seu nome, com a seguinte inscrição:

“Senhor, nós, seu capataz, cronometristas, mistaris e operários, lhe apresentamos esta taça como um símbolo da nossa gratidão por sua bravura em matar dois leões comedores de homens em grande risco à sua própria vida, poupando-nos do destino de sermos devorados por esses terríveis monstros noturnos que invadiram as barracas e levaram nossos companheiros de trabalho do nosso lado. Ao apresentar-lhe esta taça, acrescentamos todas as nossas orações para a sua longa vida, felicidade e prosperidade. Devemos sempre permanecer, Senhor, teus servos gratos." (Baboo Purshotam Hurjee Purmar, supervisor e Secretário de Obras, em nome de seus operários. Datado em Tsavo, 30 de janeiro de 1899.)

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Em 1924, depois de uma negociação com o Museu Field em Chicago, Illinois, Patterson concordou em vender as peles e os crânios dos leãos de Tsavo ao museu pela, então considerável, soma de US $ 5.000. Os leões foram reconstruídos e estão agora em exposição permanente, juntamente com os crânios originais. Os leões montados são menores do que seu tamanho medido real, pois as peles tinham sido cortadas para uso como tapetes troféu antes de 1924.


Vida pós-incidentes em Tsavo

 

o primeiro leao abatido

O Primeiro leão abatido

 


Em 1906, John Patterson voltou para a área de Tsavo para uma viagem de caça. Durante a viagem, ele atirou em um elande, que anotou possuía características diferentes dos elandes da África Austral, onde a espécie foi identificada pela primeira vez. No regresso a Inglaterra, Patterson trouxe a cabeça do elande, que foi examinada por R. Lydekker, um membro do corpo docente do Museu Britânico. Lydekker identificou o troféu-de-caça de Patterson como uma nova subespécie de elande, que ele chamou de Taurotragus oryx pattersonianius.

De 1907 até 1909, Patterson foi diretor-chefe do Exército na África Oriental, uma experiência que relata em seu segundo livro, In the Grip of Nyika (1909). Infelizmente, durante uma caça num safári com um companheiro oficial do exército britânico, o cabo Audley Blyth e sua esposa Ethel, sua reputação foi manchada pela misteriosa morte do cabo Blyth, devido a um ferimento de bala (Possível suicídio). Testemunhas confirmaram que Patterson não estava na barraca de Blyth, quando o tiroteio aconteceu, e que era de fato a mulher de Blyth que estava com ele no momento. Patterson teve que enterrar Blyth no deserto e, em seguida, para a surpresa de todos, insistiu em continuar a expedição, em vez de regressar ao posto mais próximo para relatar o incidente. Pouco depois, Patterson voltou para a Inglaterra com a Sra. Blyth em meio a rumores de assassinato e um caso, e embora ele nunca foi oficialmente acusado ou condenado, este incidente iria segui-lo por muitos anos depois, mais notavelmente no filme The Affair Macomber (1947), que foi baseado na adaptação de Ernest Hemingway do incidente.

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O Segundo leão abatido

Em última análise, Patterson passou a servir na Segunda Guerra dos Bôeres e Primeira Guerra Mundial. Embora ele próprio era um Protestante, tornou-se uma figura importante na sionismo como o comandante de ambas as Zion Mule Corp e do Batalhão Real de Fuzileiros (também conhecido como Legião Judaica do Exército Britânico) na Primeira Guerra Mundial, que viria a servir como a fundação da Força de Defesa Israelense décadas mais tarde. Foi promovido ao posto de pleno coronel, em 1917, e em 1920 aposentou-se do Exército Britânico após 35 anos de serviço. Seus dois últimos livros, Com os Sionistas em Gallipoli (1916) e Com os Judeus na Palestina (1922) são baseados em suas experiências durante esses tempos. Após sua carreira militar, Patterson continuou o seu apoio ao sionismo como um forte defensor para o estabelecimento de um estado judeu separado no Oriente Médio, que se tornou uma realidade com a independência da Israel em 14 maio de 1948, menos de um ano após sua morte.

Patterson e sua esposa, Frances ("Francie") Helena, viveram alguns anos em uma casa modesta em La Jolla, Califórnia. Eventualmente, com a sua esposa que precisava de cuidados regulares e sua própria saúde em declínio, ele passou a residir na casa de sua amiga Marion Travis em Bel Air, na Califórnia, onde ele acabou por morrer em seu sono aos oitenta anos de idade. Sua esposa viria a falecer seis semanas mais tarde em um lar de idosos em San Diego. O corpo de Patterson foi cremado e suas cinzas foram enterradas em um cemitério judeu em Los Angeles.


Estudo: leões comeram 35 homens em Tsavo, e não 135

 

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2009 - Os leões comedores de homens de Tsavo, que no final do século XIX aterrorizaram um acampamento de construtores de uma linha de trem, no Quênia, e inspiraram três filmes de Hollywood, não teriam sido tão mortíferos como afirma a lenda, segundo um estudo publicado nesta segunda-feira. Eles teriam comido 35, e não 135 pessoas.

Um coronel britânico contratado para matar os animais afirmou que os leões haviam matado 135 pessoas à noite, provocando o encerramento da expansão da estrada de ferro no Quênia. A cifra havia sido questionada pela Companhia de Estradas de Ferro de Uganda, estimando que foram 28 as pessoas mortas. Mas os apaixonantes relatos do tenente-coronel John Patterson sobre os nove meses em que perseguiu leões deram crédito à versão.

Ao analisar mostras da pelagem e ossos do casal de leões - que Patterson vendeu ao Field Museum de Chicago, em 1924, depois de utilizar os couros como tapetes - os cientistas foram capazes de estimar que os números da companhia de estradas de ferro não correspondiam à verdade.

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O Vagão Armadilha que falhou

"Foi um quebra-cabeças histórico durante anos e, finalmente, a discrepância se dissipa", afirmou Nathaniel Dominy, professor de antropologia da Universidade da Califórnia, Santa Cruz.

Os cientistas determinaram que um leão havia devorado onze humanos e o outro, 24, nos últimos nove meses de sua existência. Chegaram à conclusão, analisando quantos humanos contribuíram para a dieta dos dois leões, estimando, depois, quantas pessoas precisavam devorar para sobreviver. Dominy afirmou que as 135 mortes aludidas por Patterson seriam mais para ressaltar sua reputação que outra coisa.
O estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.23


Devoradores de Gente

 

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Plataforma de tiro na árvore


Estudo americano diz que leões de "Sombra e Escuridão" não tiveram alternativa. O estudo de Yeakel e sua equipe é um bocado complexo, e se baseou na análise das proporções relativas de isótopos estáveis de carbono e nitrogênio no colágeno de ossos e dentes, e na queratina dos pelos. Para isso usou amostras de tecidos dos dois leões, de herbívoros diversos e leões da mesma região, e de humanos. Como os tecidos se regeneram em velocidades diferentes, pode-se inclusive determinar a dieta média durante a vida toda (colágeno de ossos e dentes) e nos últimos meses ou semanas de vida (queratina dos pelos).

Para os leões atuais a análise indicou uma dieta exclusiva de herbívoros (grazers). O leão FMNH 23969 apresentou um resultado não muito diferente dos leões atuais, mas o outro (FMNH 23970), nos últimos meses de vida teria 30% de sua dieta formada por carne humana. Este leão é o que apresenta sérios defeitos nos dentes e teria sido o principal matador, e o outro deve ter se acostumado à carne humana ao partilharem a presa.

Outros pesquisadores ofereceram hipóteses para explicar o comportamento dos dois leões :

- A eclosão em 1898 de uma doença (Rinderpest disease) teria dizimado as presas usuais dos leões (herbívoros selvagens e gado doméstico), obrigando-os a procurar outra fonte de alimento.
- Os leões teriam se acostumado a encontrar cadáveres nas imediações do vau do Rio Tsavo. Caravanas de escravos vindas de Zanzibar passavam rotineiramente por ali.
- Cremação incompleta praticada por trabalhadores hindus da ferrovia. Os leões se habituaram a procurar os corpos e desenterrá-los.
- Um dos leões tinha os dentes severamente danificados (já mencionado). Nem todas as presas naturais dos leões se limitam a fugir, algumas revidam o ataque. Girafas e zebras podem dar coices extremamente violentos, as zebras podem galopar e escoicear ao mesmo tempo (ver imagem). Um leão com a mandíbula fraturada é um leão morto, ele morrerá de fome. O leão FMNH 23970 pode ter levado um coice e ficado com os dentes defeituosos.

Quanto ao filme “A Sombra e a Escuridão” (“The Ghost and the Darkness”, 1996), considero-o um bom filme de aventura, com ótima fotografia e boa trilha sonora. Mas tem pouco a ver com os fatos narrados pelo Cel. Patterson em seu livro “The Man-Eaters of Tsavo and Others African Adventures”, publicado em outubro de 1907. O caçador profissional vivido por Michael Douglas jamais existiu, por outro lado, o vagão-armadilha realmente foi utilizado e falhou. O ataque ao hospital aconteceu.

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Leões de tsavo expostos no museu

Os leões treinados Bongo e César usados no filme, também aparecem em “George of the Jungle” de 1997, e são leões com juba, ao contrário dos originais. Acredito que a produção não tosou a juba dos leões para as filmagens porque achou que o público não aceitaria bem a imagem de leões sem juba.

A questão da falta de juba tem sido estudada, e causas como desequilíbrio hormonal (testosterona), parasitas e alimentação foram avaliadas. Um nível excessivo de testosterona poderia provocar um efeito similar à calvície nos leões e torná-los mais agressivos. Há inclusive casos documentados de uma situação oposta : leoas que desenvolveram jubas por desequilíbrio hormonal.

O livro do Cel. Patterson tornou-se de imediato um best-seller e foi reeditado duas vezes ainda em 1907, todos os anos de 1908 a 1914, e depois em 1917 e 1919. Isso deve ter-lhe rendido um bom dinheiro, e Patterson ainda vendeu em 1924 as peles e os crânios dos leões ao Field Museum de Chicago, por cinco mil dólares. É lá que os leões estão atualmente.

John Henry Patterson (1867-1947) nasceu na Irlanda e entrou para o Exército Britânico aos 17 anos. Lutou na Guerra dos Boers e na 1ª. Guerra Mundial, e deixou o exército em 1920 após 35 anos de serviço. Passou seus últimos anos na Califórnia junto com a esposa Francis, onde ambos faleceram. Apesar de protestante, foi um grande defensor do Sionismo, seu corpo foi cremado e as cinzas enviadas para Israel.

Patterson foi comissionado em 1898 pela Companhia Britânica da África do Leste para supervisionar a construção da ponte ferroviária sobre o rio Tsavo, e chegou à Mombasa, na costa, em 1º. de março. Viajou o mais depressa que pôde para Tsavo, a mais de 160 quilômetros da costa, onde encontrou uma paisagem de árvores baixas e esquálidas, espessa vegetação rasteira e espinheiros.

Poucos dias após sua chegada soube que dois leões haviam sido vistos nos arredores, e trabalhadores (eram indianos) começaram a desaparecer. Inicialmente os ataques aos acampamentos muitas vezes fracassavam, mas logo os leões ganharam experiência e se tornaram atrevidos. As “bomas” (cercas de espinhos) construídas depois em volta dos acampamentos não detinham os ataques, os leões pulavam por cima ou encontravam um ponto mais fraco e forçavam a entrada. Fogueiras e dispositivos barulhentos construídos com latas vazias não os assustavam. No início somente um entrava e o outro esperava no mato, mas depois os dois passaram a entrar, o que dobrava a chance de pegarem alguém. Chegavam a devorar tranquilamente suas presas a poucas dezenas de metros dos acampamentos, sem se perturbar com saraivadas de tiros disparados em sua direção, no escuro. Os ruídos dos leões se alimentando era plenamente audível e apavorava os trabalhadores. Estes passaram a acreditar que os leões eram demônios que não podiam ser mortos, e a coincidência infeliz do início dos ataques com a chegada de Patterson fez com que lhe atribuíssem má sorte. Foram nove meses de ataques cada vez piores, até que em dezembro o terror era tanto que a construção da ponte chegou a ficar paralisada por três semanas.

Patterson realizou incontáveis vigílias noturnas sem resultado, e até construiu um vagão-armadilha, mas quando um dos leões finalmente se deixou apanhar, os atiradores indianos do outro lado das barras (trilhos de trem) ficaram tão apavorados que apenas conseguiram feri-lo levemente. Uma bala perdida soltou uma das barras da porta e o leão escapou. Este episódio do vagão-armadilha foi muito bem realizado no filme.

A morte do primeiro leão, 09/dezembro/1898 :

Pela manhã os leões haviam atacado um dos acampamentos, mas só conseguiram matar um burro. Ao seguir os rastros, Patterson descobriu um dos leões escondido em um espesso matagal. Reunindo um bando de trabalhadores indianos, fez com que avançassem em direção ao matagal, produzindo grande barulho com latas e gritos. Patterson colocou-se do lado oposto e aguardou. Como esperado, o leão, perturbado pela barulhada crescente, abandonou o burro morto e fugiu exatamente na direção do caçador. Patterson fez cuidadosa pontaria e puxou o gatilho, mas o rifle, que recebera emprestado recentemente, falhou. O susto foi grande e Patterson esqueceu-se de disparar o cano esquerdo (Nota 1), pois estava acostumado com seu próprio rifle, que era de repetição. Felizmente o leão só pensava em fugir e não o atacou. No último momento Patterson disparou o cano esquerdo e atingiu o leão, sem detê-lo contudo.

Como o burro ainda estava quase inteiro, Patterson supôs que um dos leões poderia voltar à noite e mandou construir um “machan” a uns três metros da carcaça, pois não havia qualquer árvore apropriada por perto. O “machan” tinha quatro metros de altura, constituído por quatro postes cravados no chão, inclinados para dentro, sustentando no topo uma tábua que servia de assento.

Ao anoitecer Patterson assumiu sua posição, e horas depois, na escuridão, ouviu o leão se aproximar denunciado por ligeiros ruídos no mato. Mas o leão ignorou a carcaça do burro e ficou mais de duas horas rodeando o “machan” e rugindo. Com os nervos à flor da pele, Patterson esperava que a qualquer momento o leão tentasse escalar a frágil estrutura ou pulasse até ele. Como se não bastasse, uma coruja veio voando e chocou-se contra sua cabeça, dando-lhe tremendo susto. Finalmente Patterson conseguiu distinguir a forma do leão o suficiente para tentar um disparo; o leão respondeu com tremendo rugido e começou a saltar em todas as direções. Patterson não podia mais vê-lo mas continuou atirando seguidamente na direção dos ruídos, que cessaram afinal. Só ao amanhecer Patterson desceu do “machan” e encontrou o leão morto, atingido duas vezes : uma bala entrou atrás do ombro esquerdo e atingiu o coração, e a outra atingiu uma perna traseira.

A falha do rifle, a espera no “machan” e até a coruja desnorteada aparecem no filme, mas de modo bem diferente.

A morte do segundo leão, 29/dezembro/1898 :

Por sorte o primeiro leão morto era o maior matador de pessoas, e Patterson não relata em seu livro novas mortes. Ele não diz o dia exato em que, ao vigiar as carcaças de algumas cabras mortas pelo leão restante, conseguiu acertá-lo no ombro usando uma espingarda de dois canos carregada com balas sólidas (slugs). O leão foi derrubado mas levantou-se e fugiu antes que Patterson pudesse usar o rifle.

Menciona então que decorreram uns dez dias de calma, até que na noite do dia 27 o leão reapareceu e tentou agarrar alguns indianos que dormiam em uma árvore, e ele só pôde espantá-lo a tiros. Na noite seguinte Patterson e seu ajudante Mahina ficaram na mesma árvore, na esperança que o leão voltasse. E voltou mesmo; Patterson conta que ficou fascinado ao observar a fera habilmente usar cada arbusto disponível para se aproximar desapercebida. Esperou o leão se aproximar bastante, menos de vinte metros, e disparou seu rifle .303, acertando no peito, sem derrubá-lo. O leão fugiu em grandes saltos, e mais três tiros foram disparados, acertando o último.

Logo que amanheceu, Patterson arranjou um rastreador nativo e também levou Mahina com uma carabina Martini. Haviam percorrido menos de meio quilômetro quando o leão os atacou; o primeiro tiro somente o tornou mais furioso, e o segundo o derrubou. Mas o leão se levantou e continuou avançando, e um terceiro tiro não causou efeito aparente. Ao tentar pegar a Martini, Patterson descobriu que Mahina havia se apavorado e já estava no alto de uma árvore. Só restava a Patterson fugir também para a árvore, o que conseguiu por pouco. O leão, apesar de uma perna traseira quebrada por um dos tiros, quase o agarrou. Apoderando-se da carabina, Patterson atirou, e o leão caiu e ficou quieto. Empolgado, Patterson desceu da árvore imprudentemente e dirigiu-se para o leão, que imediatamente se levantou e atacou de novo. Mas um tiro no peito e outro na cabeça o mataram finalmente, e o leão tombou a menos de cinco metros de Patterson. Havia seis buracos de bala no corpo, e Patterson encontrou também uma das balas da espingarda cravada superficialmente na carne.

No filme, além de muitas outras alterações, os roteiristas optaram por uma versão “politicamente correta”: o ajudante negro, Mahina, não foge. Pelo contrário, ele vence seu medo dos leões e corre corajosamente para ajudar Patterson em dificuldades.

Patterson encerra o caso dos dois leões contabilizando não menos de 28 indianos mortos e um número não determinado de africanos.

Nota 1 : Hoje em dia quando se fala em arma longa de dois canos, logo pensamos em espingardas. Mas na época das grandes caçadas na África e na Índia, durante o século XIX e início do século XX, quando os caçadores realmente se arriscavam, era diferente. Muitos preferiam usar um rifle com dois canos, ao invés de um rifle de repetição. Apesar da desvantagem do peso maior, os dois canos permitiam dois tiros seguidos quase simultâneos. Quando se tratava de animais agressivos e ágeis como tigres e leões, essa era uma enorme vantagem. Se o primeiro tiro não derrubasse o animal, o tempo de acionamento do ferrolho do rifle de repetição podia ser fatal. Foram fabricados rifles de dois canos nos mais variados calibres, desde os menores como o .375 até o poderoso .577 Nitro Express.

Fonte: http://pt.wikipedia.org
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