Os 10 computadores mais influentes da história

    computador-antigoAlgumas pessoas acham que a revolução digital tem apenas um pouco mais de 50 anos - mas o fato é que, os mais poderosos computadores de hoje são o resultado de décadas, séculos ou mesmo milênios de desenvolvimento. No início da história, você poderia argumentar, que nós seres humanos contávamos nos dedos, e a partir desse processo desajeitado a Intel Core i7 acabou por nascer. Para explorar a gênese do computador que nos propusemos uma tarefa. Queríamos voltar para rever os primeiros dias da computação e acompanhar o caminho até hoje.

    Enquanto caminhávamos ao longo dos séculos, nós quisemos identificar os computadores mais influentes - máquinas que mudou o curso da computação para sempre. Foi uma viagem incrível, maravilhosa. Então, venha conosco,

    Visite os computadores mais influentes de todos os tempos.

    1. O ábaco

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    Sabemos que o ábaco não era um computador, mas nós realmente não podemos iniciar nossa jornada em outro lugar senão aqui. Este antepassado de todos os auxílios de computação mecanizada foi usado pela primeira vez em Samaria e remonta a antes de 2000 aC. Uma variante ainda está em uso no Extremo Oriente. Em sua forma usual, o ábaco tem várias varas - cada uma delas representando uma potência de 10 - na qual os grânulos são encadeados de modo que está livre para deslizar para cima e para baixo. Se você deseja ter visão de como este mecanismo auxilia pessoas com aritmética simples, dê uma olhada no ábaco JavaScript. Enquanto todos ficaram aquém daquilo que nós consideramos agora um computador, dispositivos de aritmética foram introduzidos ao longo dos milênios, algumas das quais permaneceu conosco até o século 20. Um descendente do ábaco é a régua. A máquina de somar mecânica, por outro lado, era uma peça comum de equipamentos de escritório, até que foi substituído pela calculadora eletrônica na década de 1970.

    2. A máquina das diferenças de Babbage

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    Um ábaco, uma régua ou uma máquina de somar cada um poderia ser usado para executar um cálculo simples. A máquina das diferenças de Babbage era bem diferente. A intenção era realizar uma série de cálculos. O primeiro dispositivo deste tipo foi concebido em 1786 por J. H. Mueller, mas nunca foi construído por ele. As máquinas das diferenças foram esquecidas por quase um século até serem redescobertas em 1822 por Charles Babbage. No entanto, entre 1847 e 1849, retornou ao projeto original para aperfeiçoá-lo. Como Babbage nunca terminou as suas máquinas, havia dúvidas se elas realmente funcionariam. Baseando-se nos planos originais de Babbage, o Science Museum de Londres construiu uma Máquina das Diferenças No. 2, empreitada que foi de 1989 até 1991. Em 2000, a impressora idealizada por Babbage também estava pronta. Tanto a máquina das diferenças quanto a impressora, que funcionaram perfeitamente, foram construídas apenas com tolerâncias que poderiam ser obtidas com a tecnologia disponível no século 19 e, desta forma, foi colocado um ponto final na discussão se os desenhos de Babbage efetivamente poderiam produzir máquinas funcionais.

    3. Colosso

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    O primeiro computador totalmente eletrônico. O computador foi construído no Post Office Research Laboratories em Dollis Hill no Norte de Londres por uma equipe liderada pelo Dr. Tommy Flowers. O computador foi denominado Colossus e entrou em funcionamento em Dezembro de 1943. Introduzida, no leitor, a fita perfurada que continha a mensagem alemã cifrada o Colossus demorava cerca de duas horas a determinar qual a combinação que tinha sido utilizada para cifrá-la. Determinada a combinação, a mensagem era introduzida numa "Tunny machine" que, de imediato, revelava o texto decifrado. Até o final da guerra funcionaram em Bletchley Park 10 computadores Colossus. O Colossus era constituído por uma unidade de leitura de fita de 5 canais que funcionava com uma velocidade de 5.000 caracteres por segundo, uma unidade de saída construída com um teletipo, 2.500 válvulas e era um computador paralelo assíncrono. A velocidade do Clock (5kc/s) era regulada pela leitura da fita perfurada. O Colossus é reconstruído agora em exposição no Museu Nacional de Informática em Bletchley Park.

    4. ENIAC

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    Projetado e construído na Universidade da Pensilvânia, e destinado à investigação de armas nucleares, o ENIAC se tornou o primeiro "computador universal eletrônico": em outras palavras, destinado a fazer qualquer trabalho de acordo com sua programação. Foi concluído em 1946, e os valores a título são surpreendentes. Continha 17.468 válvulas, diodos 7200, 1500 relés, 70 mil resistores e 10.000 capacitores, cuja vida média era de 3.000 horas, o que obrigava à troca de uma a cada 10 minutos, e consumia 150 kW de energia elétrica. Quando traduzido em termos de hoje, valeria cerca de US $ 6 milhões - e que não está incluindo a conta de energia! Apesar de ser o primeiro computador universal, ENIAC difere em vários aspectos importantes de seus sucessores. ENIAC era controlado através de um trem de pulsos eletrônicos. Cada unidade era capaz de gerá-los para que outras unidades realizassem alguma tarefa, por isso os programas para o ENIAC consistiam em unir manualmente os cabos das diferentes unidades para que realizassem a seqüência desejada. Programá-lo era, portanto um trabalho árduo e dificultoso. Como as unidades podiam operar simultaneamente, o ENIAC era capaz de realizar cálculos em paralelo. Tinha uma unidade chamada "unidade cíclica", que produzia os pulsos básicos usados pela máquina e três tabelas que transmitiam às unidades os números e funções eleitas manualmente para realizar as operações. Realizava uma soma em 0.2 milisegundos, uma multiplicação de dois números de 10 dígitos em 2.8 milisegundos, e uma divisão em 24 milisegundos. Nunca pôde funcionar por 24 horas ininterruptas, e normalmente executava-se duas vezes um mesmo cômputo para comprovar o correto funcionamento da máquina. O calor das válvulas elevava a temperatura do local até os 50 graus e para efetuar diferentes operações, deviam mudar-se as conexões (cabos), como nas velhas centrais telefônicas, trabalho que podia tomar vários dias - algo bem distante da velocidade de carregamento de um simples programa a partir do disco que estamos acostumados hoje.

    5. O bebê Manchester

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    O Small Scale Experimental Machine (SSEM), ou Manchester Baby, foi concluído em 1948. Foi apelidado de Baby, em um esforço para diferenciar a máquina do seu sucessor, o MK1 Manchester. O SSEM foi inovador. Aqui estava um computador que foi totalmente informatizado, verdadeiramente universal e, pela primeira vez, pode executar um programa armazenado na memória interna. Como foi o primeiro computador de programa armazenado, podemos tirar algumas comparações diretas entre o bebê Manchester e PCs de hoje.  Ele tinha 550 válvulas (transistores, circuitos integrados e microprocessadores estavam ainda longe). Ele tinha uma memória RAM de 32 palavras e cada palavra de 32 bits. Embora você tivesse que colocar zeros diversos no fim destes números para chegar perto de descrever os PCs de hoje, é justo dizer que o mundo tem uma dívida de gratidão para com os criadores SSEM de Freddie Williams e Tom Kilburn, da Universidade de Manchester.

    6. IBM System/360

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    Mesmo no início dos anos 60, uma dúzia de anos após o pioneiro SSEM, os computadores ainda eram para poucos ao contrario do IBM, que entrou no mercado de computadores em 1953, e estava prestes a mudar tudo isso. O System/360 da IBM, foi lançado em 1964, e é considerado por alguns, por ter sido um computador de grande porte, o mais bem sucedido de todos os tempos. IBM surgiu e passou a dominar o mercado de mainframe por décadas. Vistos à luz dos computadores de hoje, um System/360 parece enorme. Cada componente - a CPU, os drives de disco, unidades de fita, várias impressoras de linha e um operador do console - estava alojado em seu próprio gabinete, o que significava que a maquina precisava ocupar uma sala inteira, e teria que ser uma sala bem grande e bem ar condicionada. A IBM gastou, à época, um valor de US$ 750 milhões em engenharia e US$ 4,5 bilhões em fábricas e equipamentos para que o System/360 fosse concebido, além da contratação de 60 mil empregados.

    7. DEC PDP-8

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    Apesar do sucesso do System/360 da IBM, computadores mainframe ainda continuava a ser o domínio exclusivo dos endinheirados departamentos do governo, universidades e grandes corporações. Geralmente alugadas ao invés de comprar, estas máquinas podiam render a seus proprietários cerca de um milhão de dólares por ano. Os computadores também precisavam de uma equipe de operadores para cuidar das máquinas, empurrando para cima os custos. Até o início dos anos 1960, a corrida foi a de reduzir o computador e, assim, tornar a computação acessível a organizações menores. Embora outras empresas tenham criado mini-computadores em primeiro lugar, a primeira empresa a realmente entrar neste mercado embrionário foi Digital Equipment Corporation (DEC). Introduzindo em 1965, DEC PDP-8, o primeiro mini-computador para vender em quantidades significativas, foi vendido por uma fração do preço do mesmo mainframe System/360 IBM. Todo o computador era do tamanho de uma geladeira doméstica. Mais importante, ele poderia ser operado por pessoas que precisavam usá-lo. Nunca vendeu tanto quanto o seu sucessor - o popular PDP-11, que foi lançado em 1970 - mas isso não muda o fato de que o PDP-8 chegou lá primeiro.

    8. IBM PC

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    Tal era a magnificência do PDP-8 e pioneiro na era mini-computador que levou cerca de 16 anos para a próxima geração de mini computadores chegarem. Houve alguns esforços notáveis, mas não promissores - o Apple II e Commodore PET - mas todos eles foram ofuscados pela IBM 5150. Esta máquina pioneira foi lançada em 1981 e começaria a partir de então revolução do PC desktop. Na verdade, o seu PC desktop de hoje é um dos seus descendentes diretos. No momento, o sucesso comercial não foi o esperado, porque o 5150 era maciçamente caro, o valor dele hoje seria algo em torno de US $ 3.900 (mais ou menos R$ 6.830,00) Apesar de ser cara, a máquina tinha uma especificação muito escassa. Por exemplo, ele não vinha com um monitor: você tinha que usar uma TV. Ele tinha 16KB de memória e, como discos rígidos foram enquadrados no futuro, você teria que se contentar com o disquete. Mesmo que estes fossem um extra opcional - IBM destinava 5.150 máquinas para armazenar dados em fitas cassete.

    9. Sinclair ZX81

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    Se a imitação é a forma mais sincera de lisonja, em seguida, IBM deve ter ido à lua com o aparecimento dos muitos clones de seu PC, que logo inundaram o mercado. Embora a onda seguinte de sósias conseguiu forçar os preços para baixo, na década de 1980 o PC ainda era definitivamente uma ferramenta apenas para as empresas. A máquina que começou a mudar tudo isso foi o Sinclair ZX81, que ainda é lembrado por seu preço super baixo. Mais parecido com uma calculadora coberto com o seu teclado de membrana primitiva. Sinclair conseguiu manter a ZX81 a preço baixo, reduzindo o número de chips na placa-mãe de 21 sobre o ZX80 para quatro no ZX81. Ele tinha um processador Z80 8-bit com uma velocidade de clock de 3.25MHz, 1 KB de RAM, e contou com a produção monocromática para um televisor. A tela composta de 24 linhas de texto, cada 32 caracteres, com uma resolução de 64 x 48 pixels. Ah, e você tinha que usar um gravador de cassetes para armazenamento.

    10. Apple Mac

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    O computador que nos trouxe uma interface gráfica e mouse. Apple foi pioneira quando ele apareceu pela primeira vez em 1984. Hoje sua aparência parece um pouco singular, mas tinha uma coisa muito importante: durante oito anos não surgiram nada parecido no mundo. Quando os PCs ainda eram conduzidos por introduzir comandos crípticos em um prompt em uma tela de texto, os usuários Apple Mac estavam clicando em ícones gráficos na tela e tendo informações que lhes eram apresentadas em janelas. Este foi o primeiro computador produzido em massa e transformado em padrão, com uma interface gráfica e um mouse - e depois dele a indústria de computadores nunca mais olhou para trás. Enquanto touchscreens e a entrada de voz tem sido alardeado como a próxima descoberta em interfaces de usuário, este conceito está vivo mais de um quarto de século sobre.

    Fonte: http://www.techradar.com/

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