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    Então você recebeu a vacina. Você ainda pode infectar pessoas? A Pfizer está tentando descobrir

    infecva102/02/2021, por Antonio Regalado - Por enquanto, mesmo que você tenha tido covid-19 ou dado a injeção, é inteligente manter sua máscara. Sebastián De Toma juntou-se ao ensaio clínico da Pfizer no ano passado, recebendo suas vacinas em agosto e setembro. O jornalista argentino ainda não sabe se recebeu a verdadeira vacina covid-19 ou o placebo, mas no domingo, 31 de janeiro, os médicos do ensaio o chamaram com uma nova oferta.

    O De Toma estaria disposto a se submeter a uma série de cotonetes nasais para testar regularmente o vírus? Ele diz que os médicos se ofereceram para enviar o Cabify (serviço espanhol de caronas) para levá-lo ao Hospital Militar de Buenos Aires. “Eles vão me limpar em movimento, pela janela do carro, e é isso”, diz De Toma.

    Os testes extras de coronavírus, oferecidos a alguns voluntários na Argentina e nos Estados Unidos, fazem parte de um plano da Pfizer para ajudar a responder a uma incógnita importante - com que frequência as pessoas vacinadas desenvolvem infecções por coronavírus assintomáticas e se ainda podem espalhar o vírus, apesar recebendo a foto.

    Se as vacinas interrompem ou não a “transmissão progressiva” do vírus, é provável que seja uma variável crítica para determinar como a pandemia se desenrola e quando a vida volta ao normal. No momento, dizem os pesquisadores, seu melhor palpite é que as vacinas reduzirão a transmissão, mas podem não evitá-la totalmente.

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    “Não sabemos, mas é uma pergunta importante porque a resposta influenciará o uso da máscara; vai influenciar o comportamento; está relacionado ao conforto de ir a restaurantes e cinemas e ao benefício geral que podemos esperar das vacinas ”, disse Lawrence Corey, que lidera as operações da Covid-19 Prevention Network, que realizou vários testes de vacinas nos Estados Unidos.

    O mistério propagador silencioso

    “Existem três coisas que uma vacina pode fazer: impedir que você contraia a doença por completo, interromper a transmissão contínua e interromper os sintomas”, diz Jeffrey Shaman, pesquisador de saúde pública da Universidade de Columbia. Uma vacina perfeita criaria o que é chamado de imunidade "esterilizante", o que significa que o vírus não consegue se estabelecer em seu corpo. Algumas vacinas, no entanto, permitem infecções de baixo nível que o sistema imunológico das pessoas combate sem quaisquer sintomas. Seus corpos ainda acumulam uma certa quantidade do vírus, que podem ser transmitidos a outras pessoas.

    A razão pela qual não sabemos o quão bem as vacinas param esta transmissão é que é caro e complicado de medir. Quando empresas como Pfizer, Novavax, Moderna Therapeutics e outras lançaram grandes estudos de suas novas vacinas covid-19 no ano passado, estavam testando se as vacinas poderiam evitar que as pessoas que contraíram a doença adoecessem ou morressem. Os resultados nessa contagem foram impressionantes: dificilmente alguém que é vacinado acaba em uma UTI com respirador.

    O que eles não mediram foi o efeito "indireto" das vacinas na prevenção da propagação do vírus, embora alguns modelos de computador previram que o bloqueio da transmissão poderia salvar mais vidas. Um modelo, publicado em agosto por uma equipe da Emory University, descobriu que uma vacina que é boa para interromper a propagação, mas não muito boa para interromper a doença, ainda levaria a menos mortes no geral porque retardaria o surto o suficiente para reduzir o número total de pessoas que são infectadas.

    Um passo para entender com que frequência as pessoas vacinadas espalham o vírus é o que a Pfizer está fazendo agora: tentando descobrir se pessoas como De Toma estão sendo infectadas sem nunca passar mal.

    As evidências até agora sugerem que as vacinas devem reduzir a chance de transmissão, mas não podem eliminá-la. Por exemplo, macacos vacinados borrifados com o vírus são infectados, mas não ficam particularmente doentes. No geral, eles têm muito menos vírus nas vias respiratórias. “Há fortes evidências de que a contagiosidade está relacionada aos sintomas. Se você pode reduzir os sintomas, provavelmente está reduzindo a transmissão ”, diz Shaman.

    Mas isso não significa que não haja propagação. No início da pandemia, os pesquisadores descobriram que algumas pessoas que contraíram o coronavírus e nunca se sentiram mal ainda estavam espalhando a doença. A evidência agora sugere que o papel de tais “propagadores silenciosos” é substancial, embora eles tendam a infectar menos pessoas em média. Em um relatório publicado em 7 de janeiro, uma equipe incluindo epidemiologistas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimou que um terço das pessoas infectadas com o coronavírus nunca desenvolve sintomas e que eles causam cerca de um quarto de toda a disseminação.

    A Moderna Therapeutics, fabricante de outra vacina, não respondeu às perguntas sobre se estuda a transmissão. No entanto, dados preliminares que a empresa apresentou à Food and Drug Administration dos Estados Unidos em dezembro deram uma pista: as pessoas que receberam uma dose da vacina tinham 66% menos probabilidade de dar positivo em um teste de coronavírus do que aquelas que receberam o placebo. Moderna sugeriu que “que algumas infecções assintomáticas comecem a ser prevenidas após a primeira dose”.

    Embora procurar o vírus no nariz das pessoas possa detectar infecções silenciosas, isso não prova realmente se essas pessoas podem infectar outras. Para descobrir isso, pesquisadores da Rede de Prevenção Covid-19 no ano passado propuseram estudar mais de 20.000 alunos em duas dúzias de campi nos Estados Unidos, incluindo a Louisiana State University. Eles propuseram swabs de nariz “quase diários” para monitorar exatamente quando o vírus apareceu, e em que quantidades, nas vias aéreas de alunos vacinados e não vacinados. Em seguida, com o rastreamento de contatos, eles esperavam mapear a frequência com que os alunos vacinados espalharam o vírus.

    “Você pode aprender muito entendendo a aquisição e os títulos virais no nariz”, diz Corey. “Então, o rastreamento de contato próximo pode estimar a frequência com que as pessoas espalham o vírus, o que é conhecido como transmissão direta.”

    Em 31 de dezembro, o Wall Street Journal informou que o estudo proposto não conseguiu obter financiamento, devido aos altos custos e às dúvidas sobre sua viabilidade. Corey diz que o grupo desde então atualizou a proposta e que ela está novamente sendo considerada pelo National Institutes of Health. Ele acredita que o estudo vale o esforço. “Só precisamos saber”, diz ele. “Porque podemos precisar voltar nossa atenção para os tipos de vacinas que reduzem a transmissão”.

    Estancando a enchente

    Os pesquisadores sabem que interromper a transmissão é a única maneira de se livrar do coronavírus para sempre. Uma maneira pela qual a pandemia pode terminar é por meio da "imunidade de rebanho" - isto é, quando um número suficiente de pessoas são vacinadas, ou infectadas, para que o surto diminua por conta própria, porque não há pessoas suficientes para infectar. Esse limite é comumente considerado como cerca de 70% da população.

    Mas se as pessoas vacinadas apresentarem “vazamentos” - se às vezes ainda puderem espalhar o vírus - o limite aumentará. Na verdade, de acordo com a matemática básica do surto, se a vacina interromper menos do que dois terços dos eventos de transmissão, é impossível alcançar a imunidade coletiva. E isso sem considerar que muitas pessoas recusarão a vacina, nem evidências de que a imunidade pode não durar contra novas variantes do vírus.

    Portanto, se as vacinas não pararem quase completamente a transmissão, "você ainda terá uma circulação contínua e não haverá muita imunidade coletiva", diz Corey. “Vai estar na população por muito tempo.”

    Jody Lanard, comunicadora de risco médico que trabalhou com a Organização Mundial da Saúde, diz que até que as perguntas sobre a transmissão da vacina sejam respondidas, as autoridades de saúde pública provavelmente enviarão mensagens contraditórias. Por outro lado, diz ela, exortar as pessoas a “continuarem usando máscara” implica que uma pessoa vacinada ainda pode transmitir o vírus. Ao mesmo tempo, encorajar todos a serem vacinados, mesmo aqueles que não estão em um grupo de alto risco, “depende fortemente da noção de que a transmissão provavelmente será reduzida pela vacinação”.

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    A própria Lanard tomou medidas extremas para evitar o vírus, mal se aventurando a sair; quando o fez, ela usava máscaras e óculos de proteção especiais no elevador de seu prédio. Ela diz que recentemente conseguiu uma consulta de vacina e agora que tomou a injeção, ela acha que pode relaxar e visitar alguns parentes mais jovens.

    Mas Lanard diz que ainda vai usar máscara pelo menos até que os números dos casos em Nova York, onde ela mora, voltem a cair. “Seria tão estúpido pegar cobiça neste ponto da pandemia”, diz ela. “Agora sou uma avó bem protegida, graças à vacina. A última coisa que quero fazer é infectar uma avó desprotegida. ”

    Fonte: https://www.technologyreview.com/

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