Mais pessoas estão comendo insetos – mas é ético cultivar insetos para alimentação?

    comerinseto121/09/2021 - Quanto vale a vida de um grilo? A criação de insetos é uma indústria em rápido crescimento, com centenas de empresas em todo o mundo criando insetos em escala industrial. Espera-se que o valor global da criação de insetos ultrapasse US$ 1,18 bilhão até 2023. Insetos cultivados, ou “mini-gado”, refere-se a insetos como grilos e larvas de farinha criados com o único propósito de serem vendidos como alimento ou ração animal.

    Não são as tarântulas fritas no palito apregoadas aos turistas ou pirulitos de escorpião vendidos como novidades. O pó de insetos de alta proteína pode ser usado em alimentos de pães a pães, massas e barras de proteína. Esses produtos já estão disponíveis em países como EUA, Suíça e Finlândia.

    Como entomologista que estudou o potencial e a promoção de insetos comestíveis em novos mercados, vi quanto progresso foi feito na última década na normalização da ideia de comer insetos em todo o mundo. Agora é a hora de avaliar os aspectos éticos da criação de insetos.

    Insetos para a humanidade

    A principal motivação para a crescente popularidade dos insetos comestíveis é ambiental. A produção de 1 quilograma (2,2 libras) de proteína de insetos requer cerca de 10% da ração, água e terra usada para a mesma quantidade de produção de carne bovina e libera apenas 1% dos gases de efeito estufa. Os insetos têm um impacto ambiental menor, mesmo em comparação com outras alternativas de carne, como laticínios, glúten e micoproteínas.

    Criar insetos em produtos residuais aumenta significativamente esses benefícios. As moscas do soldado negro podem ser criadas com subprodutos da agricultura, como cascas de vegetais ou grãos gastos. As larvas são então usadas como ração para peixes e aves, reciclando resíduos e reduzindo a dependência de rações de farinha de soja e de peixe mais caras. Além de ser um grande negócio, as fazendas de insetos também fornecem importantes fontes de proteína e renda para as famílias rurais. Eles podem ser estabelecidos de forma barata, com pouco espaço, e são uma benção para pequenos agricultores que não têm recursos para o gado, ao mesmo tempo em que fornecem alimentos e fertilizantes de forma sustentável. Um bom exemplo é o programa “Insetos pela Paz”, que ajudou ex-combatentes na Colômbia pós-conflito com sua reintegração. Os ex-soldados encontraram as moscas-soldado-negras, que são usadas como componente alimentar para o gado.

    A carne de insetos é livre de crueldade?

    Um bônus adicional é que os insetos não evocam muita empatia. Com exceções, mesmo os vegetarianos raramente pensam duas vezes sobre os mosquitos esmagados, muito menos os milhões de pragas agrícolas mortas ao cultivar as plantações. Aqueles que se importam podem ter certeza de que os insetos cultivados levam vidas positivas, sem medo de predadores ou fome. O bem-estar dos insetos é convenientemente fácil: embora ambientes apertados, quentes e imundos em fazendas industriais sejam cruéis para vertebrados, eles são ideais para insetos como larvas de farinha que prosperam quando amontoados. Pode-se imaginar que não há muitos requisitos para montar uma fazenda de baratas humana, embora os vizinhos possam desaprovar.

    O abate de insetos é outra questão.

    Pesquisas recentes com criadores de insetos do Reino Unido descobriram que muitos estão preocupados com a percepção da dor dos insetos e com o fornecimento de uma “boa morte” ao seu mini-gado. Os métodos de abate mais comuns que os agricultores de insetos em grande escala usam são o congelamento ou a liofilização, com a suposição de que os insetos de sangue frio adormecerão humanamente e nunca mais acordarão. Embora os insetos possam e sintam a dor física, eles provavelmente não o fazem conscientemente. A neurologista de invertebrados Shelley Adamo observa que muitos comportamentos de insetos são “incongruentes” com a dor que os mamíferos a experimentam, citando relatos de insetos andando normalmente com pernas quebradas ou mantídeos acasalando enquanto seu parceiro os come vivos. A influente revisão do campo do entomologista Craig H Eisemann, “Do Insects Feel Pain?”, concluiu que eles estão perdendo muitos sinais neurológicos, químicos e comportamentais para um estado de dor.

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    No entanto, estudiosos como Eisemann e outros defensores concordam que os insetos devem ser cultivados e mortos com a suposição de que sentem dor. Isso significa que o método de abate deve ser o mais rápido e indolor possível. Embora certamente menos doloroso do que ferver, como o calor extremo é conhecido por induzir respostas à dor em insetos, o congelamento é lento. A trituração é uma alternativa popular: em seu tamanho pequeno, os insetos podem ser reduzidos a pó quase instantaneamente, antes que possam sentir qualquer dor. As pesquisas atuais sugerem que a percepção pública da pulverização ainda é negativa em comparação com o congelamento, mas os criadores de insetos a veem cada vez mais como a escolha mais humana.

    A baixa probabilidade de que insetos cultivados sofram dor, se é que podem “sofrer”, combinada com os benefícios ambientais e sociais da criação de insetos, levou o filósofo Chris Meyers a argumentar que comer insetos não é apenas moralmente aceitável, mas também moralmente bom. Essa ideia deu origem ao termo “entovegan”. Assim como os pescatarianos seguem uma dieta vegetariana, mas ainda comem frutos do mar, os entoveganos comem alegremente artrópodes, seguros de que sua dieta é sustentável e ética.

    Quanto valem as vidas dos insetos?

    O que dá uma pausa em alguns veganos estritos é o grande número de insetos envolvidos.

    Em uma pré-impressão de 2020, o ativista do bem-estar animal Abraham Rowe calcula que de 1 trilhão a 1,2 trilhão de insetos individuais são cultivados anualmente para alimentação e ração, sem incluir insetos selvagens colhidos. Em média, 79 bilhões a 94 bilhões de insetos cultivados estão vivos em fazendas em todo o mundo em um determinado dia, em comparação com apenas cerca de 22 bilhões de frangos, a carne mais popular da Terra. Então, quão valiosa é a vida de um inseto em comparação com a de uma planta ou de uma bactéria? A capacidade de consciência é uma métrica popular para determinar se um organismo tem uma posição moral, mesmo que não haja acordo sobre como realmente medir isso.

    Se alguém assumir, hipoteticamente, que os insetos são 0,1% tão sencientes quanto as vacas, ou que a probabilidade de que os insetos sofram é de 0,1%, então matar 1.000 grilos tem uma pegada ética semelhante a matar uma vaca. Isso pode parecer generoso, mas em seu guia “Como responder a algumas objeções éticas à entomofagia”, o filósofo Bob Fisher calcula que uma vaca produz tanta carne quanto 900.000 grilos.

    A matemática muda, no entanto, quando se considera quantos animais morrem em campos agrícolas: estimativas conservadoras colocam pelo menos 10 milhões de invertebrados por acre de plantações em risco por pesticidas, bem como milhares de pequenos vertebrados inegavelmente conscientes como ratos e coelhos em risco provenientes de colheitadeiras mecânicas. Essa matemática adiciona milhões de mortes não apenas à produção tradicional de carne por meio dos campos de ração, mas também a quase todas as culturas cultivadas, incluindo a soja. Citando os biólogos Charles Nicoll e Sharon Russell: “Não existe um hambúrguer vegetariano sem sangue”.

    Fisher calculou que o número de insetos mortos para produzir uma dieta baseada em vegetais ou uma dieta baseada em insetos é aproximadamente o mesmo, o que significa que entoveganismo e veganismo são, nesse sentido, equivalentes. Comer insetos criados em resíduos orgânicos, eliminando os custos ambientais e de morte animal da agricultura de plantas, pode ser a melhor opção de todas. O aumento da criação de insetos significa que as questões sobre a sensibilidade e o abate de insetos não são mais apenas filosóficas: o bem-estar de trilhões de criaturas está em jogo.

    Fonte: https://theconversation.com/

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